Un nuevo comienzo para los Steelers

Jueves, Julio 23, 2015

Por Emilio Leon
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Una era en Dick LeBeau terminó con los Pittsburgh Steelers. Tras 16 años como parte del equipo y 14 como coordinador defensivo, esta temporada los Acereros tendrán un nuevo cerebro manejando sus esquemas defensivos, donde también perdieron a su máximo referente, Troy Polamalu, mismo caso que Ike Taylor y Jason Worilds.

Colocaron octavos para llegar al Súper Tazón 50 y quintos para ganar la Conferencia Americana suena favorable, porque muchas veces hay cambios para bien, pero hay pérdidas de las que uno difícilmente se repone.

Y es que con LeBeau ganaron dos Super Bowls, el XL y XLII, jugaron un tercero y cuarto, ambos derrotas frente a Dallas en la edición XXX y otro contra Green Bay en el XLV, pero sus sistemas 3-4 e innovadores planes, entre ellos el “zone blitz” sin duda, serán extrañados en esta ciudad.

Ahora que comienza una nueva etapa para Pittsburgh con Kevin Butler como nuevo coordinador defensivo –ex coach de linebackers del equipo los últimos 12 años- qué mejor que hacerlo para abrir la campaña ante los campeones defensores New England Patriots, ésta un jueves por la noche. Sin embargo, cada que recientemente se topan a Bill Belichick sucumben, pues están 3-7 ante ellos desde 2002, y peor aún, sin Polamalu, quien se retirara de la NFL y Le'Veon Bell suspendido, esa noche pudiera ser una dura presentación para Mike Tomlin y su staff de coaches, aun y cuando Tom Brady tampoco juegue, porque como dato adicional, desde que Bell llegara a la NFL y no juega, Pittsburgh está 0-4.

Continuando con los pronósticos deportivos a futuras, Indianápolis está 3 a 1 para ganar el Trofeo Lamar Hunt como campeones de la AFC, seguidos por New England y Denver, con 9 a 2 y 5 a 1 respectivamente, así como Baltimore, ellos 11 a 1. Pittsburgh, por su parte, se encuentra 15 a 1.

Para ser monarcas de la División Norte de la Americana, los Steelers se ubican +210, es decir, han sido situados terceros solo detrás de los Baltimore Ravens, con +160 y los Cincinnati Bengals, con +200.

Esta temporada los Steelers se medirán al Oeste de la Nacional y de la Americana, dos zonas complicadísimas, con equipos contendientes como Seattle, Arizona y San Luis, uno peligroso como San Francisco, mismo caso que los serios aspirantes Denver y Kansas City, solo que también su calendario incluye un encuentro ante Colts, equipo que disputara el Juego de Campeonato la campaña pasada.

Pittsburgh no tendrá problemas para anotar, eso lo vimos la temporada anterior, con un promedio de 27.3 unidades por partido, séptimos de la liga y la ofensiva número dos global, con una media de 411.1 yardas por compromiso.

Ben Roethlisberger encabezó la NFL en yardas aéreas, con 4,952, misma cifra que Drew Brees y fue tercero en rating, con 103.3. Big Ben viene de su mejor año en varias categorías, entre ellas touchdowns e intercepciones, con nueve –sufrió ocho en 2012, pero en 13 duelos.

Si los Steelers vuelven a estar entre los cinco mejores en conversiones en terceras oportunidades, tal y como en 2014, hay esperanza para verlos campeones divisionales, con todo y que su gran interrogante sigue siendo esa defensa.

Hace un año los Steelers fueron la defensiva 18 de 32 en puntos promedio, con 23.0, también el sitio 18 en yardas por partido en contra, con 353.4 y la posición 27 en defensiva por pase, con 253.1 yardas.

Si no presionan a los quarterbacks rivales, tal como el calendario pasado, en el que tuvieron únicamente 33 capturas, puesto 26, los contrarios se los comerán y sus choques serán verdaderas balaceras.

Este año habrá que seguir apostándole al over en los juegos de Pittsburgh. Su ataque es prácticamente incontenible, pero su defensa no tiene fortalezas.

¿Los veremos jugando en enero? Sí lo creo, pero el equipo no podrá seguir dependiendo tanto del brazo de Roethlisberger, las piernas de Bell o las manos del líder receptor en toda la NFL, Antonio Brown.

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