Atlanta tras el desastre del Super Bowl

Miércoles, Julio 12, 2017

Por Emilio Leon
BETCRIS Apuestas de NFL FOTO ATLANTA FALCONS

Pudiera ser la División Sur de la Conferencia Nacional el pelotón más cerrado de toda la NFL, con cuatro equipos que tienen equipo para pensar en terminar con marca de .500 o superior.

Fue del Sur de la NFC de donde salieron los últimos dos representantes de la Nacional en el Super Bowl. Primero los Carolina Panthers, seguidos por los Atlanta Falcons.

Tampa Bay se ha armado considerablemente y Nueva Orleans ha mejorado su defensiva, una que lleva años dándole muchos dolores de cabeza. ¿Quién será el campeón del Sur?

Atlanta Falcons

Esperan dejar pronto atrás la espantosa forma en la que perdieran el Súper Tazón 51. Arriba 28-3, un mal plan de juego y un Tom Brady incontenible causaron un desastre y en tiempo extra fueron arrastrados al abismo para perder el título de la NFL.

Matt Ryan fue condecorado como MVP de la temporada, los Falcons ganaron el Sur por vez primera desde ’12 y esta ofensiva fue primera en puntos promedio por partido, con 33.8.

Atlanta seguirá anotando a manos llenas, no sé si esos casi 34 puntos por juego, pero 27 al menos seguro. Perdieron a su coordinador ofensivo Kyle Shanahan y su línea ofensiva se mantuvo sana todas y cada una de las semanas, pero su defensa se desmoronó en el peor momento, una que fue rankeada en el sitio 22 de 32, pero ahora han firmado a Dontari Poe para apoyar la línea defensiva y seleccionaron en primera ronda al híbrido Takkarist McKinley para ayudar a presionar a quarterbacks rivales.

Mantener sano a Ryan y correr el balón tal como lo hicieran en ’16, con 120.5 yardas por encuentro para ser quintos en la liga, será clave para pensar en pelear por la división. Serán monarcas del Sur si su defensa tolera 21 o menos puntos por juego, ya que en ’16 aceptaron 25.4 y ocuparon el lugar 27 de 32.

Pronóstico: 10-6, 2º lugar del Sur de la Nacional

Carolina Panthers

Cuando eran favoritos para ganar el Super Bowl 50 tras un año de 15-1, su asombrosa campaña llegó a un abrupto final con múltiples pérdidas de balón y una línea ofensiva que al encontrarse con la defensa de los Denver Broncos nada pudo hacer.

Carolina pagó el precio post Súper Tazón, en el que suele ocurrir que la baja sea considerable, pero lo que les pasó fue un desplome absoluto, con 6-10 y un Cam Newton jugando a un nivel muy por debajo del que viéramos en la temporada que lo nombraran Jugador Más Valioso.

Newton se sometió a una cirugía para reparar el manguito rotador de su brazo de lanzar y debería estar perfecto para la campaña. Luke Kuechly sufrió una conmoción cerebral que lo apartó del campo las últimas seis semanas; también estaría preparado para volver al máximo de sus facultades.

Han llegado caras nuevas, entre ellas vía Draft el corredor o receptor Christian McCaffrey de la Universidad de Stanford y de Ohio State el ala abierta Curtis Samuel. Hay ayuda para Newton, a quien también le trajeron al liniero ofensivo Matt Kalil, quien jugará al lado de su hermano.

Pelearán por el Sur si juegan defensa al nivel del ’15 y no como en ’16, que fueron la defensa 26 en puntos, con 25.1 y la 22 en yardas totales al tolerar 341 por choque. Su perímetro sigue siendo muy débil, ocuparon el lugar 29 en yardas aéreas. Serán monarcas si pueden correr promedio más de 120 yardas por juego con McCaffrey y Jonathan Stewart el balón, pero también si Newton es derribado menos de 30 veces, porque las 36 del año pasado fueron la décima cifra más alta.

Pronóstico: 8-8, 3er lugar del Sur de la Nacional

New Orleans Saints

Una de las peores defensas en años recientes empieza a cambiar piezas por doquier. Apenas en ’15 establecieron un récord negativo en la historia de la NFL, con 45 pases de anotación en contra, pero en ’16 fueron la tercera peor defensiva secundaria, con 253.6 yardas por partido.

Sheldon Rankins, ex primera selección colegial, tendrá que ocupar el sitio del tacle defensivo Nick Fairley, quien por una cuestión médica estará ausente todo el año. Nueva Orleans trajo vía Draft al fenómeno esquinero Marshon Lattimore y han traído del colegial en tercera ronda al liniero defensivo Trey Hendrickson, así como en tercera ronda al linebacker Alex Anzalone y como agente libre a Manti Te’o y A.J. Klein

A la ofensiva Drew Brees es siempre un tipo seguro que piensa en 30 anotaciones y 5 mil yardas. Perdieron a Brandin Cooks vía cambio con Nueva Inglaterra, pero trajeron a Ted Ginn y cuentan con Michael Thomas y Willie Snead, además del ala cerrado Coby Fleener. Por cierto, Adrian Peterson competirá por la titularidad como corredor junto a Mark Ingram.

Su línea ofensiva ha sufrido una desastrosa baja con la lesión de Terron Armstead, su tacle del lado izquierdo, quien se perderá de cuatro a seis meses. Ryan Ramczyk fue uno de sus dos picks de primera ronda, así que deberá ser titular y Andrus Peat, primera ronda en ’15, junto a Max Unger, Larry Warford, quien llega como agente libre de Detroit y Zach Strief completan una muy buena línea.

Serán campeones si juegan defensa al nivel de los 15 mejores de la NFL, sino será otra campaña perdida para la gran carrera de Brees.

Pronóstico: 7-9, 4º lugar del Sur de la Nacional

Tampa Bay Buccaneers

Por primera vez en cinco años, Tampa Bay evitó finalizar último en la división, pero los tiempos de cambio apuntan a Playoffs.

Ganaron cinco juegos en fila en algo que no lograban desde ’02, pero por noveno calendario en fila se quedaron sin postemporada. Ahora están sanos, firmaron al veloz receptor DeSean Jackson y al ala cerrada de la Universidad de Alabama –el que parece más liniero ofensivo que cerrado- O.J. Howard lo hicieron pick de primera ronda.

Jameis Winston tiene armas por doquier, con otros como Mike Evans y Adam Humphries, pero al igual un segundo ala cerrado en Cameron Brate, quien fue toda una revelación en su primer año.

Ganarán la división si corren mejor el balón que el puesto 24 que ocuparon en ’16, con 101 yardas por partido. Doug Martin está suspendido los primeros tres juegos, así que todo indicaría que Charles Sims llevará la carga.

Su línea ofensiva no es tan buena, permitieron 35 capturas y se mantiene igual. Ahí pudieran perder la división si el nivel es pobre. Su línea defensiva y elenco global es muy respetable, más ahora que Gerard McCoy recibe ayuda con la llegada de un fenómeno en Chris Baker.

Los linebackers son encabezados por Lavonte David, pero Kwon Alexander es una máquina de tacleos. Atrás están Vernon Hargreaves, quien tuvo un primer año fantástico, así como el Pro Bowler Brent Grimes y el agente libre JJ Wilcox el cual llega de los Cowboys.

Pronóstico: 10-6, 1er lugar del Sur de la Nacional

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