Raiders y su compromiso con la excelencia

Miércoles, Julio 26, 2017

Por Emilio Leon
BETCRIS Apuestas NFL FOTO KANSAS CITY CHIEFS

Tienen 15 años sin ser campeones de la División Oeste de la Conferencia Americana. Durante este periodo los Oakland Raiders han visto a los Denver Broncos coronarse seis veces en su sector, además de llevarse un Super Bowl, a los San Diego Chargers, ahora equipo que jugará en Los Ángeles, hacerlo cinco veces y a los Kansas City Chiefs lograrlo otras tres.

Esta temporada la División Oeste tiene tintes de revancha entre Oakland y Kansas City. Fueron los Chiefs los monarcas en ’16, esto tras barrer la serie anual, así que la historia podría repetirse de un lado o del otro.

Denver Broncos

A diferencia de sus rivales en su zona, este equipo no depende de un quarterback, sino de un elenco defensivo que por segundo año consecutivo finalizara Top 5 en puntos en contra por partido, ahora fueron cuartos, con 18.6, así como los número tres en capturas, con 42, pero sí 10 menos que en ’15 cuando como el mejor equipo de la NFL lograran 52.

Denver fue también la defensiva seis total en yardas por partido, con 302.3 y la número uno en yardas por pase, solamente 175.5, aunque su más grave problema fue parar la carrera, donde ocuparon el sitio 29, tras tolerar 126.8.

Será Trevor Siemian o Paxton Lynch. Como sea, Denver no está en la mejor posición entre sus quarterbacks, pero ahora también tienen nuevo head coach en Vance Joseph, quien a sus 44 años buscará mantener la esencia defensiva, pero mejorar una ofensiva que ocupó el lugar 19 en puntos por compromiso, con 22.2.

Proteger a su pasador una necesidad. Toleraron 40 capturas, la novena mayor cantidad, por eso trajeron vía Draft en primera ronda a Garrett Bolles y firmaron de los Cowboys al guardia Ronald Leary, uno de los mejores en ’16. Si pueden correr el balón y cuidarlo, algo que no pudieron en ’16, al perder 24 ovoides, uno de los 10 peores, entonces no tienen oportunidad.

Pronóstico: 7-9, 3er lugar de la División Oeste

Los Ángeles Chargers

Jugarán en un estadio con capacidad para menos de 40 mil aficionados en Carson, California, así que eso podría favorecerle a sus rivales.

Gus Bradley, ex coach de los Jacksonville Jaguars llega como coordinador defensivo. Éste fuera también especialista defensivo en Seattle, donde saliera campeón. Ahí trabajará junto al Novato Defensivo en Joey Bosa y otros muy talentosos como Melvin Ingram y Brandon Mebane como frente defensivo, así como Denzell Perryman en la posición de linebacker central y dos muy buenos esquinas, como Casey Hayward y Jason Verrett.

Su línea ofensiva tendrá tres nuevos titulares: Russell Okung como tacle izquierdo, Dan Feeney, traído en tercera ronda en el reclutamiento como guardia izquierdo y Forrest Lamp, hombre de segunda ronda en el pasado Draft.

Recibieron una terrible noticia al perder a su receptor de primera ronda por lesión Mike Williams, pero recuperan a Keenan Allen, quien será acompañado por Tyrell Williams, Travis Benjamin y Dontrelle Inman, todos cumplidores.

Philip Rivers está cerca del final de su carrera, tiene corredor de mil yardas en Melvin Gordon y un ala cerrado integrante del primer equipo de Novatos en ’16, él es Hunter Henry.

Pronóstico: 6-10, 4º lugar de la División Oeste

Kansas City Chiefs

Entre que si Alex Smith ya no quieren que sea el quarterback para los Chiefs y que toda la confianza está puesta en Patrick Mahomes, su pasador novato de primera ronda, Kansas City buscará repetir como campeón del Oeste, no importando a quién pongan a lanzar el balón.

Andy Reid, su head coach, firmó una extensión de trabajo. Su defensiva fue el ancla y la base al éxito, con la séptima mejor en puntos tolerados, con 19.4, un perímetro que interceptó 18 pases, colíderes de la NFL, pero una unidad que apenas logró 28 derribos de mariscal, siendo el quinto peor.

Si su defensiva juega mejor por tierra y reducen las 113.1 yardas en contra, las cuales representaron la séptima cantidad más alta la campaña pasada y su defensiva secundaria se vuelve Top 10 como en el 2015, el Super Bowl está a su alcance, claro, siempre y cuando la posición de quarterback siga siendo al menos estable.

Dejaron ir a Jeremy Maclin, su receptor número uno, así que ahora entre Chris Conley y Tyreek Hill compartirán esa obligación. Travis Kelce sigue siendo de lo mejor entre los alas cerradas y su línea ofensiva es arriba de la media.

Bennie Logan será una nueva cara en su frente defensivo, mismo que los vio perder a Dontari Poe, quien emigró a Atlanta. Su fortaleza está en los backs defensivos, con dos All Pro de primer equipo en Eric Berry y Marcus Peters, pero Ron Parker ha jugado a un alto nivel. Sin embargo, fuera de Dee Ford y Justin Houston, Kansas no tiene gente para generar capturas y eso podría costarles.

Pronóstico: 10-6, 2º lugar de la División Oeste

Oakland Raiders

La mejor unidad en línea ofensiva, al menos de la Conferencia Americana, reside en California. Raiders toleró solo 18 capturas en el año y, la única que permitió Donald Penn, su tacle izquierdo, terminó lesionando a Derek Carr y una campaña de fantasía acabó pronto en postemporada.

Raiders tiene a uno de los mejores pasadores del juego. Será joven, pero Carr está camino a ser figura de la liga, no por nada firmó el contrato más caro en la historia de la posición, éste por 125 millones de dólares y cinco años.

Marshawn Lynch ha salido del retiro y jugará para el equipo de su ciudad natal. Antes de abrir el campo de entrenamiento, era una de las estrellas del roster, no solo por su nombre, sino porque parece que un año fuera del juego no le pesó. Con receptores como el veterano Michael Crabtree, líder del equipo en anotaciones y resurgiendo en ’16 tras una carrera promedio, así como Amari Cooper y la llegada de Jared Cook, ponen a los Raiders en el mapa del Super Bowl.

Su defensiva sigue siendo su mayor debilidad, con todo y que cuentan con el Jugador Defensivo del Año en Khalil Mack, pues su gente de atrás parece no embonar. Fueron la defensa 20 en puntos, con 24.1 en contra, pero la unidad 25 ante el pase, con 244.6 yardas como media.

Si Oakland puede derribar quarterbacks, pues en ’16 fueron últimos con solo 25, tienen todo para ganar su primer título del Oeste desde ’02 y por qué no, recordar la frase del dueño Al Davis que decía: “Solo ganen, baby”.

Pronóstico: 11-5, 1er lugar de la División Oeste

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