Seattle a pelear con Arizona por el Oeste

Viernes, Julio 21, 2017

Por Emilio Leon
BETCRIS Apuestas NFL FOTO SEATTLE SEAHAWKS

Sin dudarlo la Conferencia Nacional tiene en su División Oeste el sector más débil de toda la NFL, sobre todo con dos de cuatro equipos que tendrán pocas o nulas probabilidades de calificar.

Seattle y Arizona pelearán por el cetro del Oeste, en tanto que Los Ángeles y San Francisco continuarán con su edificación de roster, mismo que podría tardar algunos cuantos años.

Tanto Seahawks como Cardinals han sido campeones divisionales los cuatro años anteriores, historia que debería repetirse en la próxima temporada.

Seattle Seahawks

Primero que nada, tendrán el séptimo calendario más débil esta campaña y por si fuera poco, tres de sus cuatro primeros partidos serán en casa, donde por lo general no pierden.

Solo cinco de sus 16 compromisos serán frente a equipos que se metieron a Playoffs en el 2016, pero para poder ganar habrá que cuidar a su quarterback, Russell Wilson, quien de nueva cuenta estará protegido por una endeble línea ofensiva. Firmaron al tacle Luke Joeckel, la segunda selección global en el Draft 2013, el cual ha sido una decepción, así como al guardia Oday Aboushi, pero perdieron al también tacle Garry Gilliam, quien se fue con destino a San Francisco.

Eddie Lacy se ha unido a un elenco de corredores que tiene ciertas dudas, pero el resto de jugadores al ataque, entre ellos Doug Baldwin, Tyler Lockett y Jimmy Graham tiene calidad de Pro Bowlers.

Su perímetro sigue intacto, con el mejor elenco compuesto por Richard Sherman, Earl Thomas y Kam Chanchellor, además de otro elenco en el frente defensivo con estrellas como Michael Bennett, Cliff Avril, Frank Clark, Bobby Wagner y K.J. Wright.

Seatlle es el mejor equipo del Oeste, ganando siete de ocho en casa y al menos tres en gira les alcanzará para quedarse con la división.

Pronóstico: 10-6, 1er lugar de la División Oeste de la NFC

Arizona Cardinals

Carson Palmer tiene 37 años y medio, él es el quarterback de unos Cardinals que vieron también en ’16 cómo los números de su elenco de receptores se vino para abajo. Larry Fitzgerald se está haciendo viejo también, tiene ya 33 años y para cuando se juegue la temporada cumplirá 34, pero el tema es también qué tanto puede jugar bien una línea ofensiva abajo del promedio.

En defensa fueron el equipo 14 en puntos promedio en contra, con 22.6, pero acabaron primero en capturas de quarterback, con 48. Sin embargo han perdido pilares como Calais Campbell y Tony Jefferson, dos bajas que ahora tratarán de minimizar con el veterano agente libre Antoine Bethea como safety y Robert Nkemdiche, ex primera ronda en ’16 y quien ahora será titular.

Si David Johnson vuelve a tener 13 o más partidos de 100 o más yardas combinadas, marca que implantara en ’16, los Cardinals van a contender. Johnson podría ser jugador de mil por tierra y mil por aire, sobre todo con lo flacos que están en los receptores, con un John Brown y J.J. Nelson como segundo y tercer ala abierta.

Podrían ganar el Oeste si Palmer juega al nivel que lo vio finalizar segundo al MVP en el ’15, solo detrás de Cam Newton, pero de lo contrario, si juega como en ’16 y una vez más se lesiona, entonces no tienen aspiraciones.

Pronóstico: 7-9, 2º lugar de la División Oeste de la NFC

Los Ángeles Rams

Jared Goff tienen todavía mucho que aprender, pero lo peor, no tiene elenco a su alrededor. Rams le trajo a Robert Woods para ser su receptor estelar, pero fuera de él y del corredor Todd Gurley, el resto es un grupo muy pobre.

Se fortalecieron en la línea ofensiva, una que aceptó 49 derribos, la mayor cifra en toda la NFL. Trajeron al veterano de 35 años Andrew Whitworth y al centro John Sullivan, éste desde Minnesota, pero siguen habiendo dudas.

Su defensiva aceptó 24.6 puntos por juego para ocupar el sitio 23 de 32 equipos, pero en yardas por juego fueron décimos, con 315.3, así como novenos en defensa aérea, con 217 yardas por partido.

Firmaron a jugadores como Connor Barwin y retuvieron como franquicia a Trumaine Johnson, pero tanto Mo Alexander como Kayvon Webster como safety fuerte y esquinero presentan dudas, no así su frente defensivo encabezado por uno de los mejores de la liga en Aaron Donald y Michael Brockers, con Alec Ogletree siendo una máquina de tacleos.

Mientras mantengan a Jeff Fisher como coach, por cierto, el entrenador con más derrotas en la historia, este equipo seguirá perdiendo y perdiendo.

Pronóstico: 5-11, 3er lugar en la División Oeste de la NFC

San Francisco 49ers

El equipo que más dinero gastó en la agencia libre fue San Francisco, que también pensó a futuro en el Draft al dejar ir a su segunda selección global, pero al final haciéndose de los jugadores que querían.

La mejora será significativa, con todo y que el quarterback sigue siendo una grandísima interrogante, con Brian Hoyer o Matt Barkley en la posición.

Se hicieron de hombres como los receptores Pierre Garcon, Marquise Goodwin y Aldrick Robinson, lo mismo que al centro Jeremy Zuttah y el tacle Garry Gilliam. En defensa mejoraron una unidad que fue muy mala en ’16. Terminaron últimos en yardas terrestres por juego, con 160.4 y últimos en puntos, con 30.

Earl Mitchell firmó como agente libre y Solomon Thomas fue la tercera selección global del reclutamiento. Malcom Smith llega para ayudar el cuerpo de linebackers, mismo que seleccionó a Reuben Foster al final de la primera ronda.

Con nuevo coach en Kyle Shanahan, el hombre que como coordinador ofensivo llevó a Atlanta al Super Bowl, así como John Lynch como gerente general debutante, el panorama se empieza a aclarar, pero faltan años para hacerlos competitivos.

Pronóstico: 5-11, 4º lugar en la División Oeste de la NFC

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